Entrevista a Marc Roig, el keniano de Sant Pol (I)

Hace tiempo, mucho tiempo, queríamos entrevistar a Marc Roig. Hablar de todo lo que rodea a este imparable fondista: su vida en Kenia, su trabajo como liebre, su trabajo como fisio, su colaboración en uno de los proyectos más ambiciosos en lo que respecta al mundo del maratón… Hace unos días, por fin, nos sentamos y hablamos de todo lo que rodea a Marc Roig. Hablamos de tantas cosas que, finalmente, hemos dividido la entrevista en dos partes. Hoy presentamos la primera parte, y en pocos días, publicaremos la segunda.

Foto | JJVico
Foto | JJVico

Entrevista a Marc Roig

La conversación por Skype empieza fluida.  A pesar de todo, como cuando dos viejos amigos se encuentran después de mucho tiempo y empiezan a hablar, pero no salen las palabras. Hay tantos temas que tratar, que estos no salen. Empezamos hablando de lo que supone para Marc trabajar de fisio en Kenia. Es consciente de las limitaciones que le ofrece el país en cuanto a instalaciones. Pero estas, se suplen con creces con la calidad de los atletas con los que trabaja. Además, el hecho de tener una estrecha relación con estos atletas hace que lo prefieran a él de liebre antes que a otros, cosa que le abre algunas puertas en este difícil mundo del atletismo.

Haciendo un poco de autocrítica, Marc nos dice que es consciente de que su trabajo como liebre le perjudica a la hora de conseguir sus mejores marcas personales. Pero llegados a tal punto, prefiere ayudar a los compañeros y hacer un trabajo que le recompensa con creces, a luchar por conseguir sus mejores marcas personales.

Tengo la suerte de hacer un trabajo que me apasiona, de trabajar con gente de altísimo nivel y que es muy flexible, para lo bueno y para lo malo.

Empezamos hablando de cómo llegó a Kenia, y Marc nos cuenta que en 2012 se casó con una chica keniana. En un principio se trasladaron los dos a Sant Pol, lugar de nacimiento de Marc. Pero que en el verano de 2015, decidieron trasladarse a vivir a Kenia, unos meses a ver qué pasaba. Casualidades de la vida, y justo a través de Twitter, cuando no llevaba ni un mes, consiguió entrar en el proyecto sub2horas en Etiopía, y empezó a trabajar junto a Kenenisa Bekele. En un principio, se trasladó a Etiopía con el fondista, pero al cabo de unos meses propuso trasladar su trabajo a Kenia y aceptaron. Así, desde las navidades de 2015 viven definitivamente en Kenia.

Una vez te trasladas a vivir a Kenia empiezas a relacionarte con los grandes atletas kenianos, que a pesar de ser en su mayoría grandes estrellas, son personas normales …

Sí, eso es una de las cosas más sorprendentes de aquí. Y más en Kenia que en Etiopia, ya que los etíopes viven en las grandes ciudades y los kenianos suelen vivir en zonas rurales. Y el estilo de vida de estos atletas, por mucho que sean Campeones Olímpicos o del Mundo, es super sencillo. Aquí se vive de una manera muy diferente y es muy agradable, porque te das cuenta de que la gente es muy normal, super sencillos. Nadie les para por la calle para pedirle autógrafos ni para hacerles fotos. Los saludan y ya está.

De esta forma, después de establecer contacto con ellos imagino que nace la posibilidad de empezar el trabajo de liebre.

Esto, en verdad, ocurre anteriormente. Florence Kiplagat tenía la intención de atacar el récord del mundo de media maratón hace unos años en Barcelona. Ahora, todo el mundo la conoce porque ha crecido mucho, pero hace unos años, ella era un poco diferente. Ahora, está convencida de sus posibilidades, y de que es una gran atleta. Pero hace unos años, ella era algo más miedosa. Es por eso que hace unos años tenía miedo de correr una media maratón, hacer un gran registro, y terminar en segunda posición, por ejemplo. De esta manera, junto a su entrenador Renato Cánova y su manager, miraron el calendario y estudiaron todas las posibilidades. Así tomaron la decisión de participar en la media maratón de Barcelona.

Como yo tenía muy buena relación con los organizadores, estos me contactaron. Y me ofrecieron la posibilidad de hacer de liebre. Es verdad que Florence (Kiplagat) venía con su propia liebre,  pero mi trabajo consistía en controlar los tiempos de paso, sobre todo en los primeros kilómetros. A mi me pareció muy buena idea, pero para nada esperaba que hiciéramos el récord del mundo. Y a partir de aquí, pues empezó todo.

Ahora, de vez en cuando, Renato Cánova me llama para hacer algunos entrenamientos con Florence, sobre todo cuando tiene entrenamientos de tirada larga a un ritmo fuerte.

Entonces, ¿a partir de este récord del mundo surgen más posibilidades para hacer de liebre?

Sí, exacto. Aunque es verdad que muchas mujeres africanas tienen sus propias liebres, debido a que hacen los entrenamientos con ellos, y en las carreras prefieren llevar su propia liebre. Pero a mi me contactan más los managers o los propios organizadores, cuando quieren asegurarse de que las atletas cumplan los ritmos. Un claro ejemplo de esto es lo que ocurrió en la media maratón de Valencia. A mi me contactó la organización para llevar unos ritmos, incluso intentar batir el récord del mundo. Por su parte, Violah Jepchumba salió con su propia liebre a un ritmo demasiado rápido y pincharon al final.

Foto | Marc Roig
Foto | Marc Roig

Bien, hablemos ahora de temas algo más delicados. Hace unos meses muchos de nosotros vimos el documental de la TV alemana, afirmando que conseguir doparse en Kenia era muy fácil ¿es cierto esto?

Bueno, hay mucho de que hablar aquí. No es tanto ni tan poco. A mi me han llegado voces de que la televisión alemana, llegó incluso a crear pruebas para el documental. De la misma manera, compañeros que han estado en trainings camps aquí me han comentado que han visto jeringuillas en los contenedores. Ciertas cosas, sacadas de contexto pueden inducir a error. El hecho de que haya jeringuillas, no quiere decir que los atletas se estén dopando. Pero es cierto, que por un tema de salud pública, en un training camp no debería de haber jeringuillas. Estas deberían de estar en un hospital. Entender cómo funciona todo aquí en Kenia, se hace complicado. Por ejemplo, por la calle no hay papeleras, entonces, se puede llegar a entender lo que estamos hablando.

Ahora bien, es cierto que existe el dopaje, como en otros lugares. Y que es relativamente fácil encontrar algunos productos dopantes en farmacias. Pero poco a poco, tanto la Federación Keniana como el gobierno están luchando para limpiar la imagen. Se están haciendo cosas, y cuando se escuchan rumores de que en alguna farmacia se están haciendo cosas sospechosas, y estos rumores llegan a gente con criterio, se contacta con la IAAF o con la agencia antidopaje y se han hecho algunas detenciones.

Pero lo que sí que puede pasar aquí en Kenia, y no es excusa, es que los atletas den positivo por despiste. Ir a l médico, y que este les recete un medicamento que da positivo, puede ser algo normal. Hay que tener en cuenta que los medios y los avances que hay en Europa, aquí todavía no existen del todo. Los managers insisten mucho en esto y tienen que hacer un gran trabajo. Aunque el médico les recete un medicamento, tienen que hacérselo saber primero a ellos, y cuando estos les den el visto bueno, pueden tomárselo. Ahora con el whattsap es muy fácil, pero tienen que hacerlo.

Hablamos de managers y de cobertura internacional, pero imagino que muchos atletas no tendrán los medios suficientes para ello. Rudisha decía, hace un tiempo, que se dopaban los que querían subir rápido. Es por eso que entendemos que hay muchos atletas en Kenia que no tienen nada que perder, y piensen en el dopaje como una opción

Si, es justamente eso. Por eso nos sorprendió a todos cuando Rita Jeptoh dio positivo. En principio, los atletas que harían trampas aquí en Kenia son los de segunda fila, que se han marcado el objetivo de conseguir algo, o gente avariciosa. No es justo generalizar, pero hay que tener en cuenta que aquí la mayoría de atletas han ido muy poco a la escuela. Y son de zonas rurales donde el acceso a la información es bastante difícil. Por esto, es fácil engañarlos y crearles falsas expectativas. Si alguien les dice que todos sus rivales se están dopando, por ejemplo, ellos muy probablemente le crean. Porque no tienen ninguna forma de conocer la verdad.

Lo que dijo Rudisha es verdad. Aquí en Kenia hay muchos atletas, y la gran mayoría de ellos con poco poder adquisitivo. Y ven como los atletas que están en la élite tienen muchas facilidades. Zapatillas gratis, viajes al extranjero … Y se preguntan cómo lo hacen. Saben que si consiguen un buen resultado en una carrera en Kenia, como por ejemplo, el maratón de Eldoret o el de Nairobi, es muy fácil que un manager les haga un contrato. Y las carreras aquí en Kenia, son muy rudimentarias, con todo lo que ello conlleva.

Si intentamos ponernos en la situación de un atleta keniano de segundo nivel, con poco poder adquisitivo, y con muy pocas salidas profesionales en su país, vemos que es comprensible que piensen en la posibilidad de doparse para conseguir mejores resultados.

Sí, por un lado, hasta cierto punto, esta gente no tienen nada que perder. Y por otro lado, es como cuando vemos a los africanos en las pateras que nos preguntamos si no saben lo peligroso que es. En cierta manera, en el atletismo pasa lo mismo. Por otro lado, una vez entras en este mundo te das cuenta la diferencia entre unos managers y otros. Un atleta keniano, con 2:09 en maratón, es un atleta de segundo nivel. Y este atleta en concreto, no consigue que le den ropa, zapatillas o un contrato para salir del país. Al final es ley de oferta y demanda, y por desgracia, en su país hay mucha gente que le gana. De la misma manera, los organizadores tienen presupuestos limitados, y siempre son los top los que se lo llevan y no hay sitio para todos.

Lo más curioso, es que aquí en Kenia hay atletas con 2:15 en maratón que entrenan para intentar ser profesionales, y no se dan cuenta de que les resultará prácticamente imposible conseguir un contrato para llegar a vivir de esto.

Hemos hablado del dopaje en Kenia, pero ahora hablemos de nuestro país.

En España estábamos fatal. Yo confío en que ahora estemos mejor. Es cierto que con la llegada de la AEPSAD la situación cambia y está más controlada. Pero es que hubo una época en la que éramos el punto de mira. Ahora, comparándonos con aquellos tiempos, seguro que estamos mucho mejor.

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2 pensamientos en “Entrevista a Marc Roig, el keniano de Sant Pol (I)”

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